Esta semana está sendo histórica para a Nasa. Após 19 anos no espaço, a sonda Cassini está quase encerrando sua missão. Depois de...

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2017

Nave espacial da NASA prepara sua missão mais arrojada: mergulhar entre os anéis de Saturno

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Esta semana está sendo histórica para a Nasa. Após 19 anos no espaço, a sonda Cassini está quase encerrando sua missão. Depois de 22 sobrevoos através dos anéis de Saturno, que devem ser completados em setembro, a sonda deve enfim entrar na atmosfera do planeta que explora desde 2004.

De acordo com um comunicado enviado à imprensa, após os sobrevoos, a sonda irá se aproximar cada vez mais do planeta, até colidir-se com ele. Cassini usou a orla gravitacional de Titã, uma lua semelhante à Terra, para se lançar na órbita até então desconhecida. 

O objetivo da missão é coletar dados como a quantidade de gelo e a composição química ao redor dos anéis, além de colher outras informações importantes para descobrir de quais materiais os anéis são feitos.

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Segundo Athena Coustenis, do Observatório de Paris em Meudon, na França, após o término da missão, a agência espacial terá inúmeras informações novas e dados nunca antes descobertos. “Esperamos conseguir dados sobre composição, estrutura e dinâmica da atmosfera, além de informações fantásticas sobre os anéis”, disse.

A sonda, que está ficando sem combustível e faz sua última exploração na superfície de Saturno, tem quase 7 metros de comprimento e foi lançada em 15 de outubro de 1997. O projeto foi uma parceria entre 17 países, e teve um custo aproximado de 3 bilhões de dólares.

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Todas as imagens © NASA


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