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  Um punhado de lama enterrado sob o solo de uma caverna por milênios acaba de produzir o genoma de um humano antigo. Análise revela traços ...

O genoma de um humano de uma população totalmente desconhecida foi descoberto em uma caverna

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2019

 

Um punhado de lama enterrado sob o solo de uma caverna por milênios acaba de produzir o genoma de um humano antigo.


Análise revela traços de uma mulher que viveu há 25 mil anos, durante a última era glacial; e, embora não saibamos muito sobre ela, ela representa uma conquista científica significativa: a viabilidade de identificar populações humanas antigas mesmo quando não há ossos para recuperar.

A amostra também produziu DNA de espécies de lobos e bisões, que uma equipe internacional de cientistas foi capaz de colocar no contexto de suas histórias populacionais.

“Nossos resultados”, disseram em seu artigo, “fornecem novas percepções sobre as histórias genéticas do Pleistoceno Tardio dessas três espécies e demonstram que o sequenciamento direto do DNA de sedimentos, sem métodos de enriquecimento de alvos, pode produzir dados informativos de ancestrais e relações filogenéticas em todo o genoma.”

A descoberta do DNA antigo normalmente se baseia em ossos, e sorte. Primeiro, você são necessários ossos que tenham sobrevivido intactos o suficiente para preservar DNA ao longo de muitos milhares de anos.

Então é necessário encontrá-los e recuperar material genético suficiente para sequenciamento. É um trabalho minucioso, mas gratificante; DNA antigo é capaz de preencher muitas lacunas na história evolutiva não apenas dos humanos, mas de outros animais também.

No entanto, muitos sítios arqueológicos têm mais evidências de uso de hominídeos do que ossos. A caverna de Satsurblia na Geórgia, EUA, é um desses lugares. Artefatos como ferramentas de pedra sobrevivem o rigor do tempo melhor que os ossos, então não é surpreendente. Mesmo assim, a caverna foi usada por humanos antigos por milhares de anos, e ainda assim apenas o genoma de um único indivíduo do local já havia sido sequenciado, de um humano que viveu há 15 mil anos.

O DNA ambiental, que pode ser encontrado preservado no sedimento, está cada vez mais se mostrando uma excelente maneira de aprender sobre o passado. É depositado em fezes ou fragmentos de osso que foram moídos.

Assim, uma equipe de cientistas liderada pelo biólogo evolucionário Pere Gelabert e pelo arqueólogo Ron Pinhasi da Universidade de Viena, na Áustria, foi à procura de DNA ambiental na caverna de Satsurblia. Eles obtiveram seis amostras de solo e cuidadosamente descobriram vestígios de material genético.

Encontraram-nos na forma de DNA mitocondrial. Fragmentário e incompleto, mas, uma vez meticulosamente remontado o suficiente para produzir novas informações sobre as populações que antes habitavam a região.

Apenas uma pequena fração do genoma de uma mulher foi recuperado, mas a partir disso, os pesquisadores foram capazes de inferir que ela era um membro de um grupo até então desconhecido de humanos modernos. Esse grupo está agora extinto, mas contribuiu para as populações atuais na Europa e Ásia, como descoberto quando o genoma antigo foi comparado aos genomas humanos atuais.

O genoma do lobo também representa uma linhagem até então desconhecida, agora extinta, disseram os pesquisadores. Isso sugere que as populações de lobos mudaram e se remodelaram significativamente no final da última era glacial, cerca de 11 mil anos atrás, com linhagens como esta desaparecendo completamente.

Finalmente, o DNA mitocondrial encontrado no genoma de bisão também pode ser encontrado nos bisões vivos atuais. Os pesquisadores descobriram que seu genoma estava mais intimamente relacionado com bisões europeus e bisões da Eurásia do que bisões norte-americanos – uma descoberta impressionante porque sugere que as duas linhagens divergiram antes do tempo do bisão da caverna satsurblia.

Não se sabe se as três espécies viveram na mesma época; no momento, é muito difícil restringir a datação com precisão suficiente. Além disso, o estudo do DNA no ambiente ainda tem algumas limitações significativas, como a natureza fragmentária de qualquer material genético recuperado, e a alta possibilidade de contaminação.

No entanto, o achado demonstra que, graças à tecnologia barata e acessível, cavar no solo pode ser muito mais revelador do que acreditávamos ser possível.

“Nossos resultados demonstram que o sequenciamento do DNA antigo de sedimentos pode produzir dados em todo o genoma que são informativos sobre a ancestralidade”, escreveram os pesquisadores em seu artigo.

“O DNA de sedimentos antigos em todo o genoma pode abrir novas abordagens para o estudo de ecossistemas inteiros, incluindo interações entre diferentes espécies e aspectos das práticas humanas ligadas ao uso de animais ou plantas.”

A pesquisa foi publicada na revista científica Current Biology.

  A tábua de argila, Si.427. (UNSW Sydney) Um antigo fragmento de uma tábua de argila de 3.700 anos, durante o antigo período babilônic...

Mais antigo exemplo de geometria aplicada é descoberto é mil anos mais velho que Pitágoras

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2019

 

A tábua de argila, Si.427. (UNSW Sydney)

Um antigo fragmento de uma tábua de argila de 3.700 anos, durante o antigo período babilônico, contém o que é hoje o mais antigo exemplo conhecido de geometria aplicada, descobriu um matemático. Isso é mais de um milênio antes do nascimento de Pitágoras.

E este artefato que altera a história, conhecido como Si.427, estava parado em um museu de Istambul há mais de 100 anos.

“O Si.427 data do período Babilônico Antigo (BA) – 1900 a 1600 a.C.”, disse o matemático Daniel Mansfield, da Universidade de Nova Gales do Sul (UNSW), na Austrália.

“É o único exemplo conhecido de um documento cadastral do período BA, que é um plano usado pelos topógrafos para definir os limites da terra. Neste caso, ele nos diz detalhes legais e geométricos sobre um campo que é dividido depois que parte dele foi vendido.”

Esse plano usa conjuntos de números conhecidos como triplos pitagóricos para derivar ângulos retos precisos, ou conjuntos de números que se encaixam em modelos trigonométricos para calcular os lados de um triângulo de ângulo reto. Isso torna o tempo do artefato particularmente interessante, com implicações importantes para a história da matemática, observou Mansfield.

A descoberta é descrita em um novo artigo que analisa o contexto desta tábua com descobertas recentes sobre uma tábua contemporânea com o Si.427, conhecida como Plimpton 322. Em 2017, Mansfield e colegas revelaram que plimpton 322 era uma tabela trigonométrica inicial, mostrando toda uma lista de triplos pitagóricos.

Naquela época, os pesquisadores não sabiam qual seria o propósito desta lista. Agora, eles acham que pode ser um pouco mais antiga do que Si.427, e conter apenas triplos pitagóricos que seriam relevantes para fazer medições retangulares do solo. Em outras palavras, é um manual de planejamento.

Isso contrasta com a trigonometria estabelecida por Pitágoras, que foi concebida olhando para as estrelas no céu no século II a.C. O número de triplos pitagóricos que podem ser usados para fazer medições de terra por topógrafos babilônicos é muito pequeno.

Um triplo pitagórico se encaixa na equação de a2 + b2 = c2, onde os lados que definem um triângulo adjacente ao ângulo reto são a e b, e a hipotenusa (o lado mais longo) é c. O exemplo mais simples seria 32 + 42 = 52.

Animação mostrando o exemplo mais simples de triplos pitagóricos. (AmericanXplorer13/Wikimedia/CC BY-SA 3.0)

Estes conjuntos de números podem ser usados para desenhar triângulos e retângulos com ângulos retos perfeitos. Mas o sistema de números sexagesimal, ou base 60, babilônico dificultou o trabalho com números primos maiores que 5.

“Isso levanta uma questão muito particular – seu sistema de números base 60 único significa que apenas algumas formas pitagóricas podem ser usadas”, disse Mansfield.

“Parece que o autor de Plimpton 322 passou por todas essas formas pitagóricas para encontrar essas formas úteis. Essa compreensão profunda e altamente numérica do uso prático dos retângulos ganha o nome de ‘proto-trigonometria’, mas é completamente diferente da nossa trigonometria moderna envolvendo seno, coseno e tangente.”

Agora, com o Si.427, finalmente sabemos para que eles queriam usar esses triplos pitagóricos, estabelecendo limites terrestres, de acordo com Mansfield.

“Isso é de um período em que a terra está começando a se tornar privada, as pessoas começaram a pensar em terra em termos de ‘minha terra e sua terra’, querendo estabelecer um limite adequado para ter relações positivas de vizinhança”, explicou.

“E é isso que este tábua diz de imediato. É um campo sendo dividido, e novos limites são criados.”

Outras tábuas desse período revelam por que isso era tão importante. Um deles diz respeito a uma disputa sobre as tamareiras na fronteira entre duas propriedades, nas quais o administrador local havia concordado em enviar um agrimensor para resolver o assunto. É fácil ver por que a capacidade de medir com precisão lotes de terra pode ter sido importante.

No entanto, demonstra uma compreensão sofisticada da geometria. Pode não ter sido tão avançado quanto a trigonometria descrita mais tarde pelos gregos antigos, mas sugere que nossa compreensão da matemática pode ter sido mais incremental do que o conhecimento histórico atual nos diz.

“Ninguém esperava que os babilônios estivessem usando triplos pitagóricos desta maneira”, disse Mansfield. “É mais parecido com a matemática pura, inspirada nos problemas práticos da época.”

A pesquisa foi publicada na Foundations of Science.

  Arqueólogos descobriram o naufrágio de 2.200 anos de um antigo navio egípcio que afundou depois de ser atingido com blocos gigantes do fam...

Navio de 2,2 mil anos é descoberto naufragado no Egito

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2019

 

Arqueólogos descobriram o naufrágio de 2.200 anos de um antigo navio egípcio que afundou depois de ser atingido com blocos gigantes do famoso templo de Amun.

A chamada galera, juntamente com um cemitério, foram descobertos sob o Mar Mediterrâneo em Thonis-Heracleion, uma cidade submersa há muito tempo.

O navio é conhecido como galera rápida, um tipo de navio com uma grande vela que teria sido impulsionado a velocidades relativamente altas com auxílio de remos. A galera rápida recentemente descoberta tem 25 metros de comprimento com uma quilha plana, uma característica que é comumente encontrada entre navios antigos que navegaram pelo rio Nilo.

Ele “afundou depois de ser atingido por enormes blocos do famoso templo de Amun, que foi totalmente destruído [durante] um evento cataclísmico no século II a.C.”, disse uma equipe de arqueólogos em um comunicado enviado por e-mail divulgado pelo Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática.

Oferendas elaboradas encontradas no cemitério. O pote decorado nesta foto mostra o que parecem ser imagens de ondas. (Christoph Gerigk/Fundação FranckGoddio/Hilti)

Esse “evento cataclísmico” provavelmente foi um terremoto, disse o Ministério egípcio do Turismo e Antiguidades em um comunicado de 19 de julho. A galera agora está abaixo de cerca de cinco metros de argila e escombros do templo.

Os pesquisadores usaram um novo tipo de sonar para localizá-lo.

“As descobertas de galés rápidas desse período permanecem extremamente raras”, disse Franck Goddio, presidente do Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática, no comunicado do instituto.

Este amuleto de ouro foi encontrado no cemitério e retrata Bes, um deus egípcio associado ao parto e fertilidade. Os antigos egípcios às vezes usavam imagens deste deus para proteger as mulheres que dão à luz e crianças pequenas. (Christoph Gerigk/Fundação FranckGoddio/Hilti)

O navio foi construído com uma técnica mortise-e-tenon, em que pedaços de madeira com saliências chamadas tenons são colocados em pedaços de madeira com buracos chamados mortises cortados neles. O resultado é uma nau feita de seções de madeira que se entrelaçam como um quebra-cabeça. Não está claro o que carregava, ou se carregava algo, quando afundou.

Cemitério

No local desta cidade submersa, os arqueólogos também descobriram um cemitério que estava em uso há 2.400 anos. A equipe encontrou cerâmica detalhadamente decorada, incluindo uma peça que parece ter imagens de ondas pintadas.

Arqueólogos também encontraram um amuleto de ouro representando Bes, um deus egípcio associado ao parto e fertilidade. Os antigos egípcios às vezes usavam imagens do deus para proteger crianças e mulheres que dão à luz.

O cemitério foi coberto com uma grande pilha de rochas funerárias que era comumente usada no mundo antigo para marcar os locais dos enterros.

Blocos do Templo de Amon caíram sobre a galera, afundando o navio. (Christoph Gerigk/Fundação FranckGoddio/Hilti)

Influências egípcias e gregas

A antiga cidade onde as descobertas foram feitas era conhecida como Thonis para seus habitantes egípcios e Herácleo para seus habitantes gregos; como tal, os arqueólogos modernos chamam de Thonis-Heracleion.

Uma série de terremotos resultou na queda gradual da cidade para o mar, até que estivesse completamente submersa cerca de mil anos atrás.

A cidade floresceu numa época em que muitos gregos vinham ao Egito e traziam suas tradições culturais com eles. Em 332 a.C., Alexandre, o Grande, conquistou o Egito e uma linhagem de governantes descendentes de um de seus generais governaria o Egito por três séculos.

A cidade foi redescoberta por arqueólogos com o Ministério das Antiguidades e o Instituto Europeu de Arqueologia Subaquática entre 1999 e 2000. Eles têm estudado os restos mortais desde então.

  Quando você imagina dinossauros lutando, o primeiro confronto que vem à mente é  Triceratops  vs.  T. rex . Em nossa imaginação coletiva, ...

Fóssil de Triceratops lutando contra T. rex é finalmente exibido ao público

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2019

 


Quando você imagina dinossauros lutando, o primeiro confronto que vem à mente é Triceratops vs. T. rex. Em nossa imaginação coletiva, eles estão lutando eternamente. É um confronto de titãs. Mas essas batalhas realmente aconteceram?

Sim. Sim eles lutaram. Temos um fóssil para provar isso e, pela primeira vez, o público poderá ver.

O fóssil — apelidado de “Duelo de Dinossauros” — foi descoberto em 2006, mas até agora só foi visto por poucos. Mostra um T. rex e um Triceratops em batalha, literalmente lutando até a morte. O par está preservado em um fóssil que está em exibição pela primeira vez no Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, EUA, relatou o The Charlotte Observer em 17 de novembro.

O fóssil mostra o Triceratops e o T. rex até o momento, preservados juntos em um encontro singular entre predador e presa.

Ao contrário de outras exibições de museu onde os esqueletos de dinossauros são preservados e montados para ficarem orgulhosos, o Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte planeja exibir este fóssil envolto em arenito, enquanto os paleontólogos da equipe lentamente removem o sedimento que envolve os ossos.

Os visitantes do museu também poderão fazer perguntas aos paleontólogos em atividade enquanto trabalham na exposição.

“Há uma grande mina de ouro de informações científicas a ser descoberta”, disse o diretor do museu Eric Dorfman ao The Charlotte Observer. “Já temos uma reputação fantástica por permitir que as pessoas vejam a ciência se desdobrar em tempo real. As pessoas podem se aproximar e ver os pesquisadores fazerem o trabalho que fazem. Este fóssil nos permite levar essa ideia com pessoas engajadas na ciência em tempo real para o próximo nível.”


Os fósseis foram adquiridos por US $ 6 milhões pela organização sem fins lucrativos Amigos do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte por meio de fundos privados e serão doados à Coleção de Paleontologia de Vertebrados do Museu.

“Ainda não estudamos este espécime; é uma fronteira científica. A preservação é fenomenal e planejamos usar todas as inovações tecnológicas disponíveis para revelar novas informações sobre a biologia do T. rex e do Triceratops. Este fóssil mudará para sempre nossa visão dos dois dinossauros favoritos do mundo”, disse Lindsay Zanno, chefe de paleontologia do Museu de Ciências Naturais da Carolina do Norte, em um comunicado. [c|net]

  Detalhe de uma flecha de 1300 anos do período deopico da caça em Langfonne. Arqueólogos descobriram um “tesouro” de artefatos enquanto out...

"Tesouro" espetacular de antigos artefatos de caça na Noruega é descoberto sob gelo derretido

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2019

 

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Detalhe de uma flecha de 1300 anos do período deopico da caça em Langfonne.

Arqueólogos descobriram um “tesouro” de artefatos enquanto outra grande mancha de gelo derrete nas montanhas norueguesas, revelando um total de 68 flechas e muitos outros itens de um antigo local de caça de renas.

As primeiras descobertas datam de seis mil anos, de acordo com a datação por radiocarbono. Eles incluem ossos e chifres de rena, e instrumentos usados ​​para conduzir os animais a locais onde eles poderiam ser caçados com mais facilidade.

Achados como esse estão se tornando cada vez mais comuns à medida que as temperaturas globais aumentam; especialmente sob manchas estáticas de gelo. À medida que o futuro do planeta se torna mais incerto, mais o passado se revela.

flecha
Uma flecha de 700 dC, foi encontrada nas rochas perto do gelo derretido. Crédito: Secrets of the Ice

“É o local congelado do mundo com mais flechas, e por uma grande margem”,  escreve o arqueólogo Lars Pilø, do Departamento de Patrimônio Cultural do Conselho do Condado de Innlandet, na Noruega. “Fazer trabalho de campo aqui e encontrar todas as flechas foi uma experiência incrível, o sonho de um arqueólogo.”

“Lembro-me de ter dito à equipe: ‘Aproveite o momento o máximo que puder. Você nunca mais experimentará nada parecido.'”

As descobertas potenciais foram tão significativas que o grupo de pesquisadores manteve a localização do local — a mancha de gelo Langfonne nas montanhas Jotunheimen — um segredo por anos, até que todos os artefatos fossem recuperados.

Calçado do início da Era do Bronze
Calçado do início da Era do Bronze descoberto na região em 2006. Crédito: Secrets of the Ice

As datas dos achados vão desde a Idade da Pedra até o período medieval, com diferentes padrões em diferentes períodos de tempo. A maioria das flechas são do Neolítico Superior (2400-1750 aC) e da Idade do Ferro (550-1050 CE).


Ao tentar entender um pouco da história da região a partir das descobertas, os pesquisadores tiveram que levar em consideração vários fatores diferentes: o movimento do gelo e da água derretida, o impacto dos ventos e da exposição, e assim por diante.

Mancha de gelo de Langfonne
Mancha de gelo de Langfonne. Crédito: Conselho do condado de Innlandet

É provável que os clima já tenha retirado a maior parte dos artefatos do local, de acordo com a equipe, enquanto outros itens ainda estão fixos no lugar; como os varas de assustar que teriam levado as renas a um ponto a nordeste da mancha de gelo.

“É importante ter em mente que as manchas de gelo não são seus sítios arqueológicos comuns”, escreve Pilø. “Eles estão situados nas montanhas altas, em um ambiente frio e hostil. As forças da natureza estão em uma escala muito diferente aqui em cima do que em sítios arqueológicos normais nas terras baixas.”

A maneira como algumas das flechas foram esmagadas sugere que as manchas de gelo de fato se movem com mais regularidade do que se pensava, uma ideia apoiada por um levantamento do local feito por radar de penetração no solo. Estamos aprendendo mais sobre como o clima funciona, mesmo quando não estamos conseguindo gerenciá-lo adequadamente.

A haste de flecha mais antiga encontrada no local, datada de 4.100 aC. 800 anos mais velho que Ötzi, O homem de gelo dos Alpes tiroleses. Crédito: Secrets of the Ice

A mancha de gelo Langfonne tem agora menos de um terço do tamanho de 20 anos atrás e se dividiu em três seções separadas; estima-se que haja cerca de 10% da cobertura de gelo aqui do que havia na Pequena Idade do Gelo (do Século 15 ao século 20).

É necessário um grande trabalho de detetive para descobrir como a condição e a localização dessas descobertas apontam para os movimentos do gelo, das renas e das pessoas. Os pesquisadores acreditam que a caça às renas se intensificou pouco antes da Era Viking (por volta de 800 dC), mas ainda há muito a aprender.

Uma flecha de 4.000 anos encontrada na superfície do gelo, logo após ter derretido. Crédito: Secrets of the Ice

“O estudo fornece a primeira estrutura coesa para entender como achados arqueológicos do gelo são afetados por processos naturais, e por sua vez de que maneira podemos interpretar as descobertas”, disse Pilo ao Earther.

“Coisas muito básicas, na verdade, questões que foram resolvidas há muito tempo em outras áreas da arqueologia. Mas, novamente, manchas de gelo derretido não são sítios arqueológicos comuns. Este é o primeiro passo.”

A pesquisa foi publicada na revista científica Holoceno. [Science Alert]

Uma ponta de flecha de 4 mil anos feita de quartzito, momentos depois de ter sido removida do solo. Crédito: Secrets of the Ice

 [Science Alert]

  A floresta nebulosa caracterizou grande parte da área pesquisada na expedição Zongo RAP. Espessas camadas de musgo, com orquídeas abundant...

Cientistas acabaram de descobrir um monte de novos animais

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2019

 

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A floresta nebulosa caracterizou grande parte da área pesquisada na expedição Zongo RAP. Espessas camadas de musgo, com orquídeas abundantes, samambaias e bromélias intercaladas entre bambu e árvores adaptadas ao clima. Foto: Trond Larsen/Conservação Internacional

Existem cerca de 8,7 milhões de espécies de animais conhecidas na Terra. Mas é sempre emocionante saber quando os cientistas encontram alguma criatura misteriosa que eles não sabiam que existia ou redescobrir uma que não era vista há anos. Quando se trata de biodiversidade, mais é sempre melhor.

O ‘sapo lilliputiano’ (Noblella sp. nov.) mede aproximadamente 1 cm de comprimento o que pode torná-lo o menor anfíbio dos Andes, e entre os menores do mundo. Devido ao seu tamanho minúsculo e hábito de viver em túneis sob as grossas camadas de musgo e húmus na floresta nebulosa, eles eram difíceis de encontrar mesmo rastreando seus chamados frequentes. Noblella é um gênero de sapos da família Craugastoridae. Eles são encontrados nos Andes e na Bacia Amazônica na Colômbia, Equador, Peru, Bolívia e oeste do Brasil.

Em uma viagem até a região do Vale do Zongo dos Andes, uma equipe de pesquisadores liderada pelo biólogo Trond Larsen, que trabalha com o grupo de defesa da proteção ambiental Conservation International, catalogou recentemente não uma, não duas, mas 20 espécies que os cientistas não sabiam que existiam. Eles se depararam com algumas espécies super raras, também, que não eram totalmente desconhecidas pela comunidade científica, mas não eram vistas há muito tempo, bem como algumas mais comumente vistas que são simplesmente incríveis.

A cobra da “bandeira boliviana” (Eutrachelophis sp. nov.), uma cobra terrestre esbelta com cores vermelhas, amarelas e verdes semelhantes à bandeira boliviana. Esta nova espécie de cobra diurna foi encontrada na espessa vegetação rasteira da floresta ao longo da crista da montanha na elevação mais alta pesquisada durante o Zongo RAP na Bolívia.

“Essas descobertas são o resultado de 14 dias de intenso trabalho de campo espalhados pelo terreno acidentado, florestas enevoadas e cachoeiras no Zongo, uma paisagem verdadeiramente bonita e diversificada”, disse Larsen em um comunicado enviado por e-mail. “A notável redescoberta de espécies outrora consideradas extintas, especialmente tão perto da cidade de La Paz, ilustra como o desenvolvimento sustentável que abraça a conservação da natureza pode garantir a proteção da biodiversidade a longo prazo, bem como os benefícios que os ecossistemas proporcionam às pessoas. Esta área tornou-se um porto seguro para anfíbios, répteis, borboletas e plantas que não foram encontradas em nenhum outro lugar da Terra.” [Gizmodo]

O sapo “olhos do diabo” acima (Oreobates zongoensis), que antes era conhecido apenas por um único indivíduo observado há mais de 20 anos no Vale do Zongo, foi redescoberto na expedição zongo RAP na Bolívia. Verificou-se que era relativamente abundante na floresta, onde não era visto há mais de 20 anos. Expedições anteriores tentando encontrar este sapo preto com olhos vermelhos chegavam de mãos vazias. Sua natureza esquiva pode ser em parte devida ao seu hábito de se esconder sob o musgo espesso e húmus ao redor das raízes do bambu.

Cientistas descobriram este sapo acima conhecido como um mercedesae Yunganastes, no alto dos sopés andinos da Bolívia. É um sapo super raro que antes só era visto em quatro locais na Bolívia e um no Peru. “Não sabemos muito sobre esse sapo, pois é tão raro, mas encontramos um indivíduo no solo da floresta enquanto caminhava à noite com uma lanterna durante uma chuva forte”, disse Trond. “Com base em sua aparência, é provável que este sapo suba em árvores, o que pode ser uma das razões pelas quais é difícil de encontrar, e o que encontramos pode ter caído de uma árvore na chuva.”

A lagarta de uma borboleta Morpho acima que se alimenta de bambu na floresta do Vale do Zongo, na Bolívia. A coloração azul brilhante das borboletas Morpho as torna muito procuradas por colecionadores, e essas espécies têm valor comercial e de ecoturismo. Foto: Trond Larsen/Conservational International

Acima uma mariposa (Euptychoides fida). Cientistas pensaram que ela tinha desaparecido da região. Esta espécie não era vista há 98 anos. Ela é conhecida por viver dentro e ao redor do Vale do Zongo. Pesquisadores usaram frutas podres e esterco para capturar este espécime. Foto: Yuvinka Valdez

  A tecnologia Lidar revelou aldeias há muito abandonadas que se parecem com os raios de um sol. (Imagem: © Universidade de Exeter; Iriarte,...

Estudo com radar laser mostra que aldeias da Amazônia se organizavam como o cosmos

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2019

 tribos Amazônia cosmos

A tecnologia Lidar revelou aldeias há muito abandonadas que se parecem com os raios de um sol. (Imagem: © Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

Bilhões de lasers disparados de um helicóptero sobrevoando a Floresta Amazônica brasileira detectaram uma vasta rede de aldeias circulares e retangulares há muito abandonadas datando de 1300 a 1700, segundo um novo estudo.

As aldeias redondas tinham layouts muito semelhantes, com montes alongados circulando uma praça central, como horas em um relógio.

“Esses últimos montes alongados, quando vistos de cima, se parecem com os raios do sol, escreveram os pesquisadores no estudo.

Vista da floresta amazônica do helicóptero durante a pesquisa do lidar
Vista da floresta amazônica do helicóptero durante a pesquisa do lidar. (Crédito: Universidade de Exeter)

A descoberta faz parte de um novo foco arqueológico na Amazônia pré-colombiana. Nos últimos 20 anos, pesquisadores descobriram que a borda sul da floresta tropical abrigava uma grande diversidade de culturas esculpidoras de solo que projetavam a paisagem antes da chegada dos europeus. Na última década, cientistas descobriram os remanescentes das chamadas “aldeias do monte”, que são moldadas como círculos ou retângulos, e conectadas por redes de estradas.

Arqueólogos, no entanto, ainda não haviam procurado aldeias de monte no estado do Acre, por isso um grupo internacional de pesquisadores se uniu para fazer o levantamento da área com Lidar (sigla em inglês da tecnologia de detecção de luz e alcance). Com essa técnica, bilhões de lasers disparados de cima (neste caso, de um helicóptero) penetram na floresta tropical e mapeiam a paisagem abaixo.

Uma vista de aldeias redondas na Amazônia
Uma vista de aldeias redondas na Amazônia. (Crédito: Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

A pesquisa com o lidar, combinada com dados de satélite, revelou 25 notáveis aldeias circulares e 11 aldeias retangulares, disseram os pesquisadores. Outras 15 aldeias de monte estavam tão mal preservadas, que não puderam ser categorizadas como circulares ou retangulares, acrescentou a equipe.

As aldeias circulares do monte tinham um diâmetro médio de 86 metros, enquanto as vilas retangulares tendiam a ser menores, com um comprimento médio de 45 metros. Análises mais aprofundadas das aldeias “sol” revelaram que tinham estradas cuidadosamente planejadas; cada vila circular de monte tinha duas “estradas principais” que eram largas e profundas (até 6 metros de largura), e “estradas menores” que levavam a córregos próximos.

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Duas estradas que ligam aldeias no que hoje é o Acre
Duas estradas que ligam aldeias no que hoje é o Acre. (Crédito: Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

A maioria das aldeias estava próxima uma da outra — apenas cerca de 4,4 km de distância, descobriram os pesquisadores. As principais estradas frequentemente conectavam uma aldeia a outra, criando uma vasta rede comunitária na floresta tropical, disseram os pesquisadores.

A forma distinta e consistente como os indígenas organizaram essas aldeias sugere que eles tinham modelos sociais específicos para a forma como arranjavam suas comunidades, disseram os pesquisadores. É até possível que essa configuração tenha sido feita para representar o cosmos, observaram.

Exemplos de aldeias circulares que se parecem com relógios
Exemplos de aldeias circulares que se parecem com relógios. (Crédito: Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

O intrincado sistema rodoviário, no entanto, “não é uma surpresa para os arqueólogos amazônicos”, escreveram os pesquisadores no estudo. “Os primeiros relatos históricos atestam a onipresença das redes rodoviárias em toda a Amazônia. Eles são mencionados desde o relato do século XVI do [missionário dominicano espanhol] Frei Gaspar de Carvajal, que observou estradas largas que levam das aldeias ribeirinhas ao interior.” Mais tarde, no século XVIII, o coronel Antonio Pires de Campos, “descreveu uma vasta população habitando a região, com aldeias conectadas por estradas retas e largas que eram constantemente mantidas limpas”, acrescentaram os pesquisadores.

Pouco se sabe sobre a cultura praticada pelos habitantes dessas aldeias. Mas pesquisas preliminares sugerem que as cerâmicas dessa cultura eram “mais cruas” do que as da cultura que as precedeu, conhecida como Geoglifos, que viveram naquela região de cerca de 400 a.C a 950 d.C.

Uma estrada principal (em vermelho) ligando as aldeias Caboquim e Boa Esperança
Uma estrada principal (em vermelho) ligando as aldeias Caboquim e Boa Esperança. (Crédito da imagem: Universidade de Exeter; Iriarte, J, et al. 2020)

O estudo foi publicado em abril no Journal of Computer Applications in Archaeology, e foi apresentado no canal 4 “Jungle Mystery: Lost Kingdoms of the Amazon”, no Reino Unido, que também contou com outras descobertas antigas da Amazônia, incluindo uma extensa “tela” de 13 km de comprimento de arte rupestre na Colômbia datando da última era glacial.fonte via [LiveScience]

  Cachimbo descoberto - Divulgação - Maryland MDOT SHA Uma equipe de arqueólogos e a Administração Estadual de Rodovias do Departamento de T...

ARQUEÓLOGOS DESCOBREM BAIRRO DE ESCRAVOS DO SÉCULO 18 NOS ESTADOS UNIDOS

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2019

 


Cachimbo descoberto
Cachimbo descoberto - Divulgação - Maryland MDOT SHA

Uma equipe de arqueólogos e a Administração Estadual de Rodovias do Departamento de Transporte de Maryland (MDOT SHA) trabalharam nesta semana na descoberta de um bairro de pessoas escravizadas identificado no Newtown Neck State Park, em Maryland, nos Estados Unidos.

Os especialistas foram responsáveis por localizar restos de cabanas usadas pelos indivíduos, cachimbos de argila, xícaras de cerâmica, moedas, entre outros objetos pessoais. Tudo isso foi encontrado próximo de uma grande casa que, no século 18, abrigava jesuítas missionários que comandavam uma plantação na região.

Crédito: Divulgação - Maryland MDOT SHA

 

Um documento demonstra que 272 escravos do local foram vendidos em 1838. “Os jesuítas eram prolíficos em seus registros, mas muito pouco sobreviveu dos escravos afro-americanos que trabalharam nos campos e serviram à Igreja Católica”, disse Julie Schablitsky, arqueóloga chefe do MDOT SHA.

Ela afirma: “Se existe um lugar em Maryland que contém a história de diversas culturas convergindo para encontrar a liberdade religiosa em um ambiente de conflito, sacrifício e sobrevivência, é aqui”.

Crédito: Divulgação - Maryland MDOT SHA

 

Naquele ano, essas pessoas foram obrigadas a embarcar em ao menos três navios diferentes com destino ao estado de Louisiana. As anotações informam ainda que, além de adultos, crianças e bebês também foram vendidos. fonte:via

  e examinavam pacientes com câncer de próstata com um tipo avançado de varredura chamado  PSMA PET / CT . Quando combinada com injeções de ...

Novo órgão é descoberto bem no meio da cabeça das pessoas

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2019

 e examinavam pacientes com câncer de próstata com um tipo avançado de varredura chamado PSMA PET / CT. Quando combinada com injeções de glicose com isótopos radioativos, esta ferramenta de diagnóstico destaca tumores no corpo.

Nesse caso, entretanto, ele mostrou algo totalmente diferente, alojado na parte traseira da nasofaringe, e um oculto por muito tempo.

Glândulas salivares no meio da cabeça
Crédito: Valstar et al., Radiotherapy and Oncology, 2020

A estrutura das glândulas tubárias, indicada pelas setas azuis, ao lado de outras glândulas salivares principais em laranja.

“[Humanos] têm três conjuntos de glândulas salivares grandes, mas não ali”, explica o oncologista Wouter Vogel, do Instituto do Câncer da Holanda.

“Até onde sabemos, as únicas glândulas salivares ou mucosas na nasofaringe são microscopicamente pequenas, e até mil [delas] estão uniformemente espalhadas por toda a mucosa. Então, imagine nossa surpresa quando as encontramos.”

As glândulas salivares produzem a saliva, essencial para o funcionamento do nosso sistema digestivo, com a maior parte do fluido produzido pelas três glândulas salivares principais, conhecidas como glândulas parótida, submandibular e sublingual.

Existem aproximadamente mil glândulas salivares menores, situadas em toda a cavidade oral e no trato aerodigestivo, mas geralmente são muito pequenas para serem vistas a olho nu.

A nova descoberta feita pela equipe de Vogel é muito maior, mostrando o que parece ser um par de glândulas anteriormente desconhecido — basicamente o quarto conjunto de glândulas salivares principais — localizado atrás do nariz e acima do palato, perto do centro da cabeça humana.

“As duas novas áreas que se iluminaram também tinham outras características das glândulas salivares”, disse o primeiro autor do estudo, o cirurgião oral Matthijs Valstar, da Universidade de Amsterdã.

“Nós as chamamos de glândulas tubárias, referindo-se à sua localização anatômica [acima do tórus tubário].”

Essas glândulas tubárias foram vistas em exames de PSMA PET / CT de todos os cem pacientes examinados no estudo. As investigações físicas em dois cadáveres — um homem e uma mulher — também mostraram a misteriosa estrutura bilateral, revelando aberturas de duto de drenagem macroscopicamente visíveis em direção à parede nasofaríngea.

“Até onde sabemos, essa estrutura não se encaixava nas descrições anatômicas anteriores”, explicam os pesquisadores em seu artigo.

“Foi levantada a hipótese de que poderia conter um grande número de ácinos seromucosos, com um papel fisiológico para a lubrificação e deglutição da nasofaringe / orofaringe.”

Quanto a como as glândulas não foram identificadas anteriormente, os pesquisadores sugerem que as estruturas são encontradas em um local anatômico pouco acessível sob a base do crânio, tornando-as difíceis de distinguir endoscopicamente. É possível que as aberturas dos dutos tenham sido notadas, eles dizem, mas podem não ter sido notadas pelo que são, sendo parte de um sistema de glândulas maior.

Glândulas salivares tubárias
As glândulas tubárias. Crédito: Instituto do Câncer da Holanda

Além disso, apenas as técnicas de imagem PSMA-PET / CT mais recentes seriam capazes de detectar a estrutura como uma glândula salivar, indo além das capacidades de visualização de tecnologias como ultrassom, tomografia computadorizada e ressonância magnética.

Embora a equipe admita que pesquisas adicionais em uma coorte maior e mais diversa serão necessárias para validar suas descobertas, eles dizem que a descoberta nos dá outro alvo a ser evitado durante os tratamentos de radiação para pacientes com câncer, já que as glândulas salivares são altamente suscetíveis a danos do terapia.

Dados preliminares — com base em uma análise retrospectiva de 723 pacientes submetidos a tratamento de radiação — parecem apoiar a conclusão de que a radiação aplicada na região das glândulas tubárias resulta em maiores complicações para os pacientes posteriormente: um resultado que não só poderia beneficiar a oncologia, mas também parece reforçar que essas estruturas misteriosas e ocultas são realmente glândulas salivares.

“Parece que eles estão no caminho certo”, disse a patologista Valerie Fitzhugh, da Rutgers University, que não estava envolvida no estudo, ao The New York Times.

“Se for real, pode mudar a maneira como vemos as doenças nesta região.”

Os resultados foram publicados na revista científica Radioterapia e Oncologia. fonte via [Science Alert]